Cómo mejorar la salud del hígado: ¿funcionan las limpiezas?

0
21

Houston, Texas, 21 de mayo de 2024.- El hígado es un órgano inagotable. Actúa como filtro del cuerpo, eliminando toxinas y bacterias del torrente sanguíneo. También desempeña un papel activo en muchas funciones del organismo.

Por lo tanto, tiene sentido que queramos hacer todo lo posible para ayudar a mantener (o mejorar) la salud de nuestro hígado. Existen numerosos suplementos de venta libre para la «desintoxicación del hígado» o «limpieza del hígado» que afirman ayudarlo a hacer precisamente eso.

Pero ¿puede algún suplemento ayudar a la función hepática o es mejor tomar medidas simples para mantener nuestro hígado sano?

¿Por qué es importante la función hepática? El hígado es el órgano interno y la glándula más grande del cuerpo. Aproximadamente del tamaño de una pelota de fútbol, está involucrada en más de 500 funciones del cuerpo. Algunas de las funciones más importantes del hígado incluyen:

• Filtrar la sangre para eliminar toxinas y sustancias venenosas
• Producir bilis, líquido que ayuda al cuerpo a digerir los alimentos
• Eliminar las bacterias del torrente sanguíneo
• Producir las sustancias que regulan la coagulación de la sangre
• Procesa carbohidratos, grasas y proteínas para que sean utilizables por el cuerpo
• Almacena glucosa como glucógeno para que el cuerpo la reconvierta de nuevo en glucosa cuando la necesite
• Almacena vitaminas y minerales, incluidas las vitaminas A, B12, D, E, K, hierro y cobre
• Procesa medicamentos

Además de sus muchas, muchas funciones, el hígado tiene otra característica interesante: tiene la capacidad única de repararse a sí mismo después de un daño. Según los Institutos Nacionales de Salud, el hígado puede volver a crecer después de que se haya extirpado hasta el 90% del órgano (aunque eso no quiere decir que podamos salirnos con la nuestra maltratando nuestros hígados y planificar para que se reparen y regeneren cuando se les ordene).

«Tu hígado es una fábrica con la capacidad de regenerarse y desintoxicarse», dijo Mazen Noureddin, hepatólogo del Hospital Houston Methodist. «El hígado no necesita ayuda adicional para filtrar las toxinas a menos que haya sufrido daños o enfermedades».

Hay muchas enfermedades y afecciones que pueden causar daños que no se pueden revertir, como el consumo de alcohol y grasas en exceso, la hepatitis, el cáncer, las sobredosis y el uso indebido de medicamentos.

¿Pueden ayudar los suplementos?
A todos nos ha pasado. Es sabido que la mayoría de nosotros nos excedemos de vez en cuando, ya sea comiendo en exceso o tomando un vaso más de cerveza o vino de lo que pretendíamos. Así que recurrir a una “limpieza hepática”, mediante un producto de venta libre o una “desintoxicación hepática” con hierbas y jugos, puede sonar tentador para ayudarte a volver a la normalidad después de excederte. Inclusive, las empresas que están comercializando estos suplementos afirman que te pueden ayudar a apoyar las muchas funciones del hígado. Ya sea que se trate de aumentar la inmunidad o la energía, apoyar la digestión, desintoxicar el hígado o reparar el daño hepático, estos suplementos dietéticos prometen muchos beneficios. Algunas de las limpiezas se jactan de que también son formas efectivas y saludables de perder peso.

Estos suplementos pueden ser una mezcla de hierbas, vitaminas y minerales o venderse como píldoras o polvos de un solo ingrediente. Los ingredientes comunes que se encuentran en los suplementos de “desintoxicación o limpieza” del hígado pueden incluir:

• Cardo mariano
• Cúrcuma
• Polvo de raíz de diente de león
• Extracto de alcachofa
• Extracto de bardana
• Extracto de achicoria

Si bien algunos de estos ingredientes han demostrado beneficios (cardo mariano para reducir la inflamación del hígado, cúrcuma para proteger contra las lesiones hepáticas), no hay suficientes datos basados en evidencia para recomendarlos a las personas con una función hepática normal.

«El grave problema de algunos de estos suplementos que sabemos que podrían ser beneficiosos para el hígado son mezclados con otras sustancias que podrían ser dañinas», afirma Noureddin. «En otros casos, muchos de los suplementos podrían ser dañinos en sí mismos y podrían tener el efecto contrario en el hígado, especialmente si se mezclan con otra cosa. Desafortunadamente, hemos visto a muchos pacientes a lo largo de los años con toxicidad hepática debido a los suplementos “naturales” que estaban tomando y que pensaban que eran útiles».

Otro suplemento que supuestamente ayuda al hígado es una versión sintética de S-adenosil-L-metionina (SAM-e), un aminoácido natural que se encuentra en el cuerpo. La SAM-e, que Noureddin ha estudiado, está involucrada en varios procesos corporales, incluido el sistema inmunológico, el mantenimiento de las membranas celulares y la creación y descomposición de sustancias químicas como la serotonina, la melatonina y la dopamina. La versión sintética puede ser útil para las personas con enzimas hepáticas elevadas que no procesan bien el aminoácido natural.

Si te preocupa la salud de tu hígado y quieres probar un suplemento, debes investigar todos los ingredientes de un suplemento antes de comprarlo. LiverTox es un recurso del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (Niddk) que comparte información sobre la lesión hepática inducida por medicamentos y cómo varias hierbas y medicamentos pueden ser tóxicos para el hígado.

Más importante aún, Noureddin sugiere que aquellos que sienten curiosidad por los suplementos o la mejora de sus marcadores de función hepática, deben hablarlo con su médico general porque puede ayudarte a elegir un suplemento seguro o pueden sugerirte que consultes con un hepatólogo si la salud de tu hígado está en riesgo.

¿Cómo mejorar la salud de tu hígado en forma natural?
Todos podemos tomar medidas para mantener nuestro hígado sano y es tomando medidas que también pueden ayudar a nuestra salud en general.

Factores de riesgo de problemas hepáticos
Habla con tu médico familiar sobre los posibles factores de riesgo de enfermedad hepática. Esto puede incluir tus antecedentes familiares de cualquier enfermedad hepática y ser honesto acerca de cuánto bebes. También debes hablar con tu médico sobre los factores de riesgo y las pruebas de detección de la hepatitis C. Muchas personas con hepatitis C no saben que tienen la infección, que luego puede progresar a daño hepático, insuficiencia hepática, cirrosis y cáncer de hígado.

Vigila tu consumo de alcohol
Noureddin enfatiza que limitar el consumo de alcohol puede ayudar a reducir enormemente el riesgo de desarrollar afecciones hepáticas relacionadas con el alcohol. Eso significa idealmente tomar menos de dos bebidas al día para los hombres y una bebida al día para las mujeres. Ten en cuenta que las porciones son mucho más pequeñas de lo que piensas. El Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol de los Estados Unidos indica que una bebida estándar equivale a aproximadamente 14 gramos de alcohol y la cantidad de líquido en tu vaso no necesariamente coincide con la cantidad de alcohol. Por lo tanto, 12 onzas (355 ml) de cerveza, 5 onzas (148 ml) de vino o, aproximadamente, 1.5 onzas (44 ml) de licores como whisky, vodka o ginebra se consideran lo que se consideraría una bebida estándar. Por lo tanto, esa gran servida de vino puede fácilmente pasarse del límite diario.

No bebas mientras tomas algunos medicamentos
Asegúrate de leer cuidadosamente las instrucciones antes de tomar cualquier medicamento de venta libre o recetado. Hay muchos medicamentos que pueden causar lesiones en el hígado y riñones si se toman simultáneamente con alcohol. Si la etiqueta del medicamento dice que no debes beber mientras tomas el medicamento, no lo hagas.

Evita el uso excesivo o incorrecto de medicamentos
Tu hígado filtra y descompone todo lo que pones en tu cuerpo. El uso crónico o incorrecto de medicamentos, incluidos los esteroides, los inhalantes y los analgésicos, puede dañar la función hepática. El consumo de drogas ilegales, incluida la heroína, puede aumentar el riesgo de contraer hepatitis viral, además de dañar la función hepática.

Mantener un estilo de vida saludable
El sobrepeso, la diabetes tipo 2, la presión arterial alta, el colesterol y los triglicéridos altos pueden ponerte en riesgo de enfermedad hepática esteatótica asociada a la disfunción metabólica (Msld), o lo que solía llamarse enfermedad del hígado graso no inducida por el alcohol. Si bien no existen tratamientos que puedan revertir el Masld, hay formas de ayudar a prevenir la afección o retrasar su progresión. Los hábitos saludables, como hacer ejercicio, dormir bien y seguir una dieta mediterránea u otra dieta antiinflamatoria, pueden ayudar a tú hígado y a su salud en general. Si fumas, deja de hacerlo: fumar puede afectar negativamente tu hígado y la salud en general.

Si bien no es exactamente un suplemento para la salud del hígado, se ha demostrado que beber café reduce la grasa y las cicatrices en el hígado. Dicho esto, si eres sensible a la cafeína, tienes una afección cardíaca o ansiedad, debes hablar con tu médico antes de agregar café a tu dieta. Para obtener el mayor beneficio, asegúrate de agregar solo un chorrito de tu leche de vaca o vegetal favorita y un poco de edulcorante. Agregar demasiada azúcar o lácteos puede eliminar los beneficios para la salud y agregar calorías adicionales a tu día.

Debido a la capacidad del hígado para desintoxicarse a sí mismo, a menudo, no tenemos que hacer mucho más para protegerlo salvo llevar una vida saludable. «Mantener una vida saludable es la clave», concluyó Noureddin. «La mayoría de la gente no necesitará más que eso».

Anuncio

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí