La humanidad necesita agua

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Una gota de agua es flexible. Una gota de agua es poderosa. Una gota de agua es más necesaria que nunca, señalan las Naciones Unidas (ONU) en su mensaje para conmemorar el Día Mundial del Agua (22 de marzo) que este año pondrá énfasis en el reciclaje de este recurso básico para la humanidad.

El agua es un elemento esencial del desarrollo sostenible. Los recursos hídricos y la gama de servicios que prestan juegan un papel clave en la reducción de la pobreza, el crecimiento económico y la sostenibilidad ambiental. El agua propicia el bienestar de la población y el crecimiento inclusivo y tiene un impacto positivo en la vida de miles de millones de personas, al incidir en cuestiones que afectan a la seguridad alimentaria y energética, salud humana y medio ambiente.

En la actualidad más de 663 millones de personas viven sin suministro de agua potable cerca de casa, lo que les obliga a pasar horas haciendo cola o trasladándose a fuentes lejanas, así como a hacer frente a problemas de salud debido al consumo de agua contaminada.

“¿Por qué desperdiciar agua?”

Este año, nos concentramos en el desperdicio del agua y en cómo reducir y reutilizar hasta un 80% del agua que malgastamos en nuestras casas, ciudades, industrias y agricultura y que fluye de vuelta a la naturaleza, contaminando el medio ambiente y perdiendo nutrientes valiosos.

Necesitamos aumentar la recolección y tratamiento de las aguas residuales y reciclarlas de una forma segura. Al mismo tiempo, necesitamos reducir la cantidad de agua que contaminamos y malgastamos para ayudar a proteger el medio ambiente y los recursos hídricos.

El Objetivo de Desarrollo número 6 Garantizar la disponibilidad de agua y su gestión sostenible y el saneamiento para todos, incluye una meta de reducir a la mitad la proporción de agua dilapidada y aumentar su reciclaje.

Datos destacados
Mundialmente, más del 80% de las aguas residuales que generamos vuelve a los ecosistemas sin ser tratada ni reciclada.

1,800 millones de personas usan una fuente de agua contaminada por material fecal, poniéndolas en riesgo de contraer cólera, disentería, tifus o polio. El agua no potable, y unas pobres infraestructuras sanitarias, así como la falta de higiene, causa alrededor de 842,000 muertes al año.

Las oportunidades de explotar las aguas residuales como un recurso son enormes. El agua tratada de una forma segura es una fuente sostenible y asequible de agua y energía, así como para obtener nutrientes y otros materiales recuperables.

El Día Mundial del Agua está coordinado por UN-Water Disponible en inglés, un mecanismo de colaboración de la ONU para temas relacionados con el agua potable en el que participan gobiernos y otras entidades.

Esta celebración se replicará en todo el planeta y, por lo mismo, gobiernos, empresas, organismos sociales, políticos y la sociedad en general, harán distintas ceremonias para hacer conciencia sobre el cuidado y uso sustentable del líquido.

Entre otras voces están las siguientes:

Agua potable, mejor vida

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Cuando pienses en cómo construir un mundo mejor, piensa en suministrar agua potable a unos 663 millones de personas en todo el mundo que no la tienen. La disponibilidad del agua y su acceso están relacionadas con todas las cosas que necesitamos para crear el futuro que queremos, según indica ONU Agua.

En el Día Mundial del Agua, el 22 de marzo, ONU Agua destaca la importancia del agua y el desarrollo sostenible en la salud, la urbanización, la industria, la energía, la agricultura y la igualdad de oportunidades para mujeres y niñas.

Este enfoque internacional ha influido en los avances que se han logrado en el suministro de agua potable a una mayor cantidad de personas. En la actualidad, agua potable de mejor calidad llega a 2,600 millones de personas más que en 1990, según las Naciones Unidas.

El agua mejora la calidad de vida de las personas con más carencias en el mundo:

Mejor salud
El agua limpia permite mejor higiene y saneamiento y disminuye la exposición a enfermedades transmitidas a través del agua que afectan a millones de personas al año.

Crecimiento económico
La carga de enfermedades y muerte prematura se reduce con el acceso al agua, lo que permite a las personas destinar más tiempo a actividades productivas y salir de la pobreza.

Mejora la vida de mujeres y niñas
Las mujeres y niñas en los países en desarrollo pueden pasar horas cada día recolectando agua. El acceso al agua les ofrece más tiempo para estudiar y trabajar.

¿Sabes cómo celebra tu comunidad el Día Mundial del Agua? La ONU tiene un mapa interactivo que muestra los eventos que tendrán lugar en todo el mundo.

La ciencia y las empresas abren el grifo del agua limpia
Aproximadamente, 633 millones de personas en todo el mundo carecen de acceso a agua limpia y los efectos son devastadores. En los países en desarrollo, casi el 80 por ciento de las enfermedades están relacionadas con la pobre calidad del agua, y si se suman los días de clase que pierden los niños todos los años debido a enfermedades relacionadas con el agua se agregan hasta 443.

Los científicos y las empresas están colaborando para hacer algo al respecto

Cuando la ONU designó el 22 de marzo Día Mundial del Agua en 1993, la población mundial era de 5,500 millones de personas. En la actualidad somos alrededor de 7,400 millones, lo que aumenta la presión para encontrar soluciones al problema del agua en los lugares en los que la gente lo necesita más.

Inventos como el OmniProcessor Janicki, apoyado por la Fundación Bill y Melinda Gates, están ayudando a encontrar soluciones. Esta innovación de la ingeniería convierte los desechos humanos en electricidad y agua limpia potable que, además, sabe bien, si no, pregúntenle a Bill Gates:

No todos los avances tecnológicos son mecánicos. Con sólo 4 gramos, el paquete de purificación de agua de P&G convierte por arte de magia 10 litros de agua sucia e insana en agua limpia potable. Se usan desde 2004 y se calcula que estos paquetes han salvado decenas de miles de vidas:

Conoce a otros innovadores que están mejorando el acceso al agua en la India y otros países. En el sitio H2infO puedes encontrar ideas para limpiar y almacenar
agua.

De acuerdo con los expertos, en el 2050, casi el 75% de la población mundial vivirá en las ciudades, comparado con el 50% que lo hace actualmente. La Ciudad de México se ha expandido de una ciudad de 77 km2 en 1950 a una metrópoli de casi 7,769 km2. Esa expansión, aunada a temperaturas más altas y sequías recurrentes, representa una amenaza real para su suministro de agua fresca.

Hoy, el 40% de su agua se importa de fuentes remotas, y hasta el 20% de los habitantes no la tienen.

Acciones de Kellogg para la conservación del agua
Día Mundial del Agua se creó para ayudar a crear consciencia sobre el problema cada vez más grave del suministro de agua a nivel mundial. Es por esta razón que Kellogg a través de sus compromisos globales promueve acciones para la reducción y conservación de este recurso natural.

Hoy, más de 600 millones de personas alrededor del mundo carecen de un suministro de agua potable cerca de su casa, lo que obliga a las familias a caminar grandes distancias durante horas para obtener agua limpia, saludable y potable. Y este problema empeorará con la seria amenaza de los efectos del cambio climático y el crecimiento de la población mundial.

¿Qué hace Kellogg para ayudar a conservar agua?
Como parte de los Compromisos Globales de Sustentabilidad de nuestra esta compañía empresarial, Kellogg se ha comprometido a implementar proyectos de reutilización de agua en, por lo menos, el 25% de sus plantes, a reducir el consumo de agua en un 15% adicional y a brindar apoyo para mejorar la calidad de las cuencas hidrológicas antes del 2020.

A través de la combinación de conocimientos internos y fuentes externas, podemos otorgar una calificación de riesgo de agua a cada una de nuestras plantas de fabricación.

Con base en esa valoración, podemos identificar nuestras plantas con el mayor riesgo de agua para establecer objetivos de eficiencia de agua e implementar iniciativas de ahorro de agua.

En 2016, World Wildlife Fund (WWF) y Ceres, como parte de su AgWater Challenge, reconoció a Kellogg como AgWater Steward.

Nos nombraron en esa lista por cumplir el criterio en cinco áreas, incluyendo el establecimiento de compromisos con límite de tiempo y medibles para reducir los impactos en el agua relacionados con los principales productos agrícolas, la implementación de estrategias localmente relevantes para mitigar el riesgo en las zonas agrícolas donde el agua es escasa o está contaminada y el apoyo e incentivos a los campesinos para que fortalezcan las prácticas de gestión de agua.

Algunos de los proyectos relacionados con este reconocimiento son:

Conservación de agua en nuestras plantas

  • En la planta de Querétaro, México, se trata el 100% del líquido que resulta del proceso productivo.
  • En Sri City, India, se implementaron nuevas tecnologías y procedimientos para conservar agua en la planta. Se instalaron propulsores a chorro para remplazar las mangueras que se utilizan para la limpieza. Esto permite ahorrar 10,000 litros de agua al año.
  • Kellogg implementó proyectos de reutilización de agua en dos de sus plantas
  • Nuestra planta de cereales en Manchester, Reino Unido, desde 2016 se utilizan 20m3/día de agua previamente tratada a través de la planta de ósmosis inversa in situ, en el proceso de elaboración de alimentos.
  • Nuestra planta de cereales en Battle Creek, Michigan, ya comenzó a reutilizar agua tratada en su sistema de refrigeración, con lo que ahorra unos 10,000 galones de agua al día.

Mejorar la calidad de las cuencas hidrológicas
A través de nuestro equipo global de extracción responsable, estamos trabajando para mejorar la calidad de las cuencas hidrológicas en las regiones donde obtenemos nuestros ingredientes. Algunas de las iniciativas más recientes son:

  • Nos unimos al Midwest Row Crop Collaborative para ayudar a resolver los problemas del agua locales y globales como la hipoxia del Golfo y la disminución de agua subterránea en la cuenca del curso superior del río Misisipi.
  • También nos asociamos con The Nature Conservancy para capacitar a 65 asesores agrícolas y diez empleados de campo en la cuenca de Saginaw Bay, Michigan.

Debido a que más del 80% de todas las aguas residuales que provienen de casas, ciudades, industrias y agricultura regresan a la naturaleza sin ser tratadas ni reutilizadas y contaminan el ambiente, podemos marcar la diferencia si somos más conscientes respecto a la manera en que actualmente utilizamos este recurso1. A continuación se muestran algunas maneras en que se puede ahorrar agua en casa.

Tips para ahorrar agua en casa

  • Cierra el grifo cuando no necesites agua; Ej., mientras te cepillas los dientes y cuando lavas los platos a mano
  • Utiliza tu lavadora de platos y de ropa con cargas máximas
  • Reduce el tiempo que tomas para bañarte y utiliza la misma toalla varias veces
  • Recolecta y utiliza agua de lluvia para regar el jardín y las plantas
  • Prefiere alimentos de origen vegetal (que provengan de plantas), ya que requieren menos agua para crecer que la cría de animales para alimentos basados en carne.

Mediante un uso más inteligente y eficiente del agua, juntos podemos ayudar a asegurar un suministro de agua más sano y sustentable en el futuro. Si tienes una duda en particular, entra al sito www.hablandoconkelloggs.com donde responderemos tus dudas.

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