Mujeres impulsan la agricultura sostenible en EE. UU.

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Washington, D. C., 13 de octubre de 2022.- En las últimas décadas, un mayor número de mujeres rurales estadounidenses han establecido sus propias granjas.

Es más, han sido las agricultoras las que practican cada vez más técnicas sostenibles como el análisis y la conservación del suelo, los cultivos de cobertura, la vegetación permanente, compostar y la rotación de cultivos. Hoy en día, impulsadas por las consecuencias del cambio climático, muchas explotaciones comerciales a gran escala están siguiendo su ejemplo.

Agricultoras han surgido como líderes del “movimiento slow food” (lo opuesto a “fast food”, la conocida “comida rápida”) que anima a los consumidores a comprar alimentos orgánicos/ecológicos y de origen local.

El movimiento cobró auge en la década de 1990, cuando los pequeños y medianos agricultores descubrieron que vender directamente a los consumidores puede ser una forma rentable de competir con las grandes explotaciones agrícolas. El creciente apetito de los consumidores por los productos locales, que consideran de alta calidad, contribuyó a cuadruplicar el número de mercados agrícolas en pueblos y ciudades de Estados Unidos entre 1994 y 2013.

Los números hablan
El número de mujeres agricultoras ha aumentado rápidamente en los últimos años. Según el Censo de Agricultura de 2017 del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (PDF, 1.4MB), el 36% de los productores de alimentos de Estados Unidos son mujeres. Eso es un aumento del 27% desde 2012. En la actualidad, casi la mitad de las tierras de cultivo de Estados Unidos, unos 157 millones de hectáreas, son cultivadas por mujeres.

Cuando las granjas sostenibles propiedad de mujeres venden alimentos saludables a sus comunidades crean vínculos entre sus negocios y los consumidores rurales y urbanos. Muchas agricultoras enseñan a los clientes sobre nutrición y agricultura, donan comidas a las escuelas y a las personas sin hogar, se ofrecen como voluntarias en programas comunitarios o dirigen establecimientos de alojamiento y desayuno con fines de lucro o tiendas minoristas que abastecen de productos de otros negocios locales.

“Puedo establecer una conexión entre la gente y sus alimentos”, dice Visar Duane, que emigró a Estados Unidos desde Camboya en 1981 y es propietaria de la finca “Purple Skies Farm” en Ohio. “Cuando tenemos clientes en nuestra casa de hospedaje y desayuno o en el mercado de la granja, ven de dónde proceden los productos y cuánto esfuerzo y cuidado se dedica a crear un producto de calidad”.

Cuando Covid-19 interrumpió las cadenas alimentarias y el transporte, complicando la entrega de alimentos en zonas remotas, las agricultoras intervinieron para ayudar a sus comunidades.

“Aquí en Seldovia daba miedo”, recuerda Rosanna McInnes, de Seldovia (Alaska). “Había escasez de alimentos. Mi vecino me dijo que debía vender los productos de mi huerto, así que lo hice. Lo vendía todo rapidísimo, y fue entonces cuando decidí ampliar mi huerto y ayudar a alimentar a mi comunidad”.

Desde la década de 1980, cuando el presidente Reagan estableció la “Semana de la Mujer en la Agricultura” y hasta hoy, cuando el tema es tendencia en las redes sociales, los estadounidenses rinden homenaje a agricultoras como Duane y McInnes, así como a las contribuciones que hacen a sus comunidades.

La autora de este artículo es la redactora independiente Megan Fosha.

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