Cubrir cambio climático desde la óptica de soluciones y datos

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Sherry Ricchiardi / IJNet

Washington, D. C., 17 de enero de 2024.- La cobertura del cambio climático desde la óptica de las soluciones está cobrando fuerza en los medios de comunicación. No se trata de escribir artículos positivos sobre el medio ambiente. Este modelo utiliza técnicas de investigación y datos que se basan en una información escrupulosa para identificar políticas y prácticas que ayuden a mitigar la crisis.

«El periodismo de soluciones busca respuestas que funcionan y pone el foco en los lugares que lo están haciendo bien», afirma Matthew Kauffman, director del proyecto de datos de la Red de Periodismo de Soluciones (SJN). Cuando los medios de comunicación se plantean y responden a la pregunta «¿Quién lo está haciendo mejor?», ayudan a su audiencia a ver y explorar posibles oportunidades de cambio», señaló en un blog de SJN.

¿Cómo se aplica este concepto en las redacciones actuales?

Un momento decisivo
La ONU describe la crisis climática como «la mayor amenaza a la que se ha enfrentado el ser humano moderno». Los registros muestran que la última década fue la más calurosa de la historia de la humanidad; los incendios forestales, las inundaciones y las sequías se han convertido en la nueva normalidad. Esto plantea un dilema a los periodistas.

«Tenemos que colmar las importantes lagunas existentes entre lo que el público puede necesitar de la cobertura informativa sobre el cambio climático para implicarse más en los reportajes y lo que cubren los proveedores de noticias», señala un informe de la Asociación Mundial de Editores de Noticias. En él se plantea la pregunta: «¿Podrían los periodistas estar contribuyendo inadvertidamente a la inacción climática?».

Durante los últimos 20 años, el célebre académico Maxwell Boykoff ha investigado cómo los medios de comunicación cubren el cambio climático. Ha visto indicios de que el público se está apagando.

«He escrito sobre cómo los investigadores han descubierto que la información catastrofista aumenta la concienciación, pero puede paralizar a la gente a la hora de actuar. Puede resultar abrumador», afirma Boykoff, que dirige el Observatorio de Medios de Comunicación y Cambio Climático de la Universidad de Colorado.

El observatorio hace un seguimiento de 131 fuentes de prensa, radio y televisión de 59 países de siete regiones diferentes del mundo para medir las tendencias de la cobertura del clima.

Soluciones y datos se unen
Kauffman, de SJN, describió tres enfoques sobre cómo los datos interactúan con el periodismo de soluciones, con enlaces a reportajes sobre el clima que rompen el molde de la información catastrofista. Sus tres enfoques:

Los datos como prueba empírica. «La propiedad comunitaria puede ser la mejor forma de luchar contra la deforestación», publicado por Reasons to be Cheerful, un medio creado por David Byrne, de Talking Heads. Los datos demostraban que entregar la gestión de los bosques a los residentes podía reducir las tasas de deforestación.
Los datos como pista para un posible reportaje de soluciones. «Cómo Bangladesh está combatiendo las adversidades en las muertes por el cambio climático», publicado por The New Humanitarian. Los reporteros identificaron países vulnerables que habían progresado en la protección de los residentes frente a las catástrofes naturales. Partiendo de los datos del Índice Risk Inform y del Índice de Riesgo Climático Global, descubrieron que Bangladesh era un caso atípico. Un redactor exploró las políticas y prácticas que estaban salvando vidas allí.
Los datos como recurso para las soluciones comunitarias. «Las tribus utilizan la ciencia occidental e indígena para prepararse ante el cambio climático», destacaba un informe sobre una herramienta de datos desarrollada en la Universidad de Washington que proyecta cómo afectarán los fenómenos climáticos a la agricultura y la pesca, permitiendo a las comunidades indígenas anticiparse y adaptarse a los cambios.

Hacer las preguntas adecuadas es una parte importante de la ecuación. La Red de Periodismo de la Tierra (EJN) sugiere empezar con un ejemplo local de acción sobre el cambio climático y relacionarlo con una tendencia o tema más amplio.

Entre las preguntas clave, EJN sugiere:

¿De dónde surgió esta idea?
¿Qué pruebas hay que demuestren que las soluciones funcionan?
¿Qué dicen los investigadores?
¿Qué muestran las cifras?
¿Quiénes son los críticos y qué dicen?
¿Qué parámetros son importantes para medir el éxito?
¿Es lo que ocurre en un lugar con las soluciones un modelo para otro?

Otros ejemplos de periodismo sobre soluciones climáticas:
La Sección de Soluciones Climáticas de The Washington Post «publica noticias de innovadores e innovaciones a través de todas las formas de periodismo que conocemos, desde ricos relatos a impactantes imágenes». Un ejemplo: «Por qué las empresas se apresuran a construir las mayores granjas de insectos del mundo».

El reportaje especial de The Guardian «Razones para la esperanza: Las soluciones climáticas disponibles ahora», presenta lo que las industrias clave, como la deforestación, la agricultura y la fabricación, están haciendo para ayudar. El reportaje forma parte de «Covering Climate Now», una colaboración mundial de cobertura climática.

En octubre, NPR organizó la «Semana de las soluciones climáticas», destacando reportajes y conversaciones sobre la búsqueda de respuestas. Entre las propuestas había un artículo titulado «Acciones individuales que puedes emprender para hacer frente al cambio climático».

Reportajes como éstos pueden marcar la diferencia. Un estudio de la Universidad de Maryland descubrió que los consumidores de noticias expuestos a soluciones sentían que podían influir mejor en la política sobre el cambio climático y apoyar las medidas para hacerle frente. Centrarse únicamente en los aspectos negativos del cambio climático da la falsa impresión de que no se puede hacer nada al respecto, según el informe.

Otros recursos

Cubrir el clima ahora: La Guía para informar sobre soluciones climáticas incluye categorías de reportajes y preguntas para iniciar entrevistas sobre diversos temas. Es una herramienta excelente para el aprendizaje autónomo o el desarrollo del personal.
Red de periodismo de soluciones: Ejemplos, consejos, directrices y un rastreador de reportajes sobre soluciones. Los recursos pueden ayudar a los periodistas a desarrollar nuevas habilidades para informar sobre soluciones.
Red de periodismo climático de Oxford: Un programa del Instituto Reuters para el Estudio del Periodismo, la red incluye una Base de Datos Climáticos del Sur Global de expertos de Asia, África, América Latina y el Pacífico.
Proyecto Drawdown: Se centra en soluciones y estrategias con base científica, pasando del «pesimismo» a la «posibilidad y oportunidad». También ofrece consejos sobre cómo dar voz a los «héroes climáticos infrarrepresentados», a través de la narración de historias.
Red de periodismo de la tierra: Su recurso «Informar sobre el cambio climático desde la perspectiva de las soluciones» ofrece consejos sobre lo que deben y no deben hacer los periodistas especializados en el clima. Una muestra: Utilizar datos. Basar las experiencias vividas en la investigación y viceversa; no promover soluciones milagrosas o únicas y evitar el falso equilibrio.

Este artículo fue adaptado de un reportaje originalmente publicado en DataJournalism.com. Fue editado y reproducido en IJNet con autorización.

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