Análisis escrito por Dr. Joseph Mercola*
Datos comprobados

Las plantas son las formas de vida menos apreciadas. Como no pueden moverse como animales, generalmente se les considera como simples espectadores ambientales, pero, tomar el sol, proporcionar oxígeno a través de la fotosíntesis y proporcionar las frutas y verduras que comemos, es todo lo contrario a vivir una vida pasiva.

Sin embargo, la investigación científica revela las habilidades de plantas poco reconocidas, algunas teorizan que las plantas realmente tienen un «cerebro». Por ejemplo, las plantas pueden defenderse de los depredadores, pero también atraer visitas deseables, como los polinizadores.

Pueden comunicarse con otras plantas a través de sus raíces y, según algunas investigaciones, escuchar, contar, recordar, conocer a su familiar y sentir emociones como el dolor. Las plantas no tienen las formaciones cerebrales del tamaño de una nuez que asociamos con los animales. Pero existen sistemas de señalización eléctrica y química en ellas que son análogas a las de los cerebros animales repletos de neurotransmisores, como la serotonina, dopamina y glutamato.

Dicen algunos científicos que la inteligencia o el cerebro de las plantas puede ser como la que se ve en el enjambre de pájaros o colonias de insectos en la que cada individuo tiene un papel que desempeñar para el buen funcionamiento del conjunto. Todos son parte del «cerebro».

La “inteligente” Venus: una planta atrapamoscas
Muchos han oído hablar de la planta atrapamoscas carnívora Venus que se encuentra en humedales subtropicales y en los estados de Carolina del Norte y Carolina del Sur. Cuando sus pelos sensoriales se activan y le transmiten que la comida podría estar presente esta planta atrapa a su presa con hojas forradas de «dientes» que se unen como una concha. Contrario a su nombre, la atrapamoscas Venus come principalmente hormigas, pero también moscas, escarabajos, babosas, arañas e incluso pequeñas ranas.

¿Qué tan ‘inteligente’ es la planta atrapamoscas Venus? Cuando se activa, su trampa permanece ligeramente abierta durante unos segundos para permitir el escape de insectos muy pequeños que no proporcionan suficiente comida para justificar el trabajo requerido para digerirlos. (La planta segrega jugos digestivos, similares a los de los humanos, en un proceso que tarda de 5 a 12 días).

La planta tampoco se cierra cuando hay un insecto muerto que no se mueve, porque le ofrecerá menos valor nutricional. En una charla TED, el neurocientífico Greg Gage revela que la planta atrapamoscas Venus puede «contar» y, basándose en cuántas veces se han activado sus pelos sensoriales, «decidirá» si el visitante es un insecto real o no. Parece descartar «falsos positivos», dice Gage. Algunos investigadores han comprobado que la secuencia de ADN completa decodificada de esta planta es prácticamente del mismo tamaño que el genoma humano.

Otra planta “inteligente” es la Mimosa púdica (planta sensitiva o dormidera)
La Mimosa púdica también se conoce como la ‘planta sensitiva’ porque cuando sus hojas con aspecto de helecho se tocan, se pliegan y cierran rápidamente. Si toca una hoja con más fuerza, toda la rama parece caer, como se demostró en la charla TED de Greg Gage. Este sorprendente comportamiento podría haber evolucionado para ahuyentar a los insectos o hacer que la planta sensitiva sea menos atractiva para los herbívoros, comenta.

¿Quién dice que las plantas no se mueven? Al igual que la planta atrapamoscas Venus, la planta sensitiva no sólo se mueve, sino que se mueve muy rápido. Aparte de tener un cerebro, la planta sensitiva denota otras características. Cuando Monica Gagliano, una ecologista de animales de la Universidad de Australia Occidental, realizó experimentos en la planta, esto es lo que sucedió, escribe Michael Pollan, para el New Yorker.

«Gagliano puso en macetas 56 plantas de mimosa y manipuló un sistema para dejarlas caer desde una altura de quince centímetros cada cinco segundos. Cada ‘sesión de entrenamiento’ involucraba sesenta gotas. Informó que algunas de las mimosas comenzaron a reabrir sus hojas después de sólo cuatro, cinco o seis gotas, como si hubieran llegado a la conclusión de que podrían ignorar el estímulo de forma segura.

‘Al final, estaban completamente abiertas’, dijo Gagliano. ‘Ya no les importaba’. ¿Fue sólo fatiga? Aparentemente no: Cuando sacudieron a las plantas, se cerraron. ‘Oh, esto es algo nuevo’, dijo Gagliano, imaginando estos eventos desde el punto de vista de las plantas. ‘Como puede observar, debe estar en sintonía con lo que espera. Luego volvimos a las gotas, y no respondieron’.

Gagliano informó que volvió a probar sus plantas después de una semana y descubrió que continuaban ignorando el estímulo de la gota, lo que indica que ‘recordaban’ lo que habían aprendido. Incluso después de 28 días, no habían olvidado la lección». Cuando sus colegas científicos se burlaron de las conclusiones de que las plantas sensitivas exhibían un comportamiento inteligente, similar a tener un cerebro, les recordó que, en experimentos similares con abejas, ¡los insectos olvidaron lo que habían aprendido después de sólo 48 horas! Nadie duda de que las abejas tienen cerebro.

Otras plantas inteligentes: las plantas jarro
Las plantas jarro son aún más «inteligentes» que la planta atrapamoscas Venus o la planta sensitiva, ya que presentan cavidades profundas llenas de líquido digestivo que atrae y ahoga a sus presas. La mayoría de las plantas jarro se encuentran en ambientes tropicales, pero algunas están presentes en la costa este de los Estados Unidos, costa del Golfo, región de los Grandes Lagos, estado de Washington y Alaska. Así es como ZME Science describe las acciones ingeniosas de la planta jarro.

«Las especies de plantas carnívoras asiáticas de Borneo se llaman plantas jarro, debido a sus trampas en forma de copa para insectos, que se asemejan a una jarra. Las plantas jarro pueden capturar y atrapar hormigas muy fácilmente debido a que sus bordes se vuelven húmedos y muy resbaladizos. Cuando la presa camina por los bordes de la flor, cae dentro de la copa y queda atrapada. Pero, esta planta ha desarrollado una estrategia diferente, en lugar de comer una hormiga a la vez, ideó una estrategia para comer más insectos en una sola comida.

La planta puede hacer que su borde sea resbaladizo o seguro y lo hace en función de sus necesidades. ‘La superficie de captura clave de la planta es extremadamente resbaladiza cuando está húmeda, pero no cuando está seca’, explicó la líder del proyecto, Ulrike Bauer, de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Bristol. ‘Durante los días secos, estas trampas no actúan ni capturan a ningún insecto hasta por 8 horas. A primera vista, esto es desconcertante porque la selección natural debería favorecer las trampas que atrapan tantos insectos como sea posible’.

La cuestión es que las hormigas no entran todas a la vez; tienen exploradores que continúan y ven si la ruta es segura. Si los exploradores descubren que el borde de la planta no es resbaladizo, entran con néctar. Muy pronto, las hormigas volverán en grandes cantidades para recuperar más néctar, pero tendrán una triste sorpresa, ya que el borde de la planta se ha vuelto resbaladizo, atrapando a muchas de ellas en un solo movimiento. Entonces, la planta elige dejar ir a los exploradores y atraer a más hormigas para deleitarse. La estrategia de la planta parece ser exitosa, informan los biólogos».

Otros comportamientos creativos de las plantas jarro
Las plantas jarro también han desarrollado una relación única con los murciélagos. Atraen a los murciélagos para que se posen y defequen para fertilizarlas, al sintonizarse con las llamadas de eco específicas de los murciélagos y, por lo tanto, atraer más cantidad. Sin embargo, la planta jarro no come murciélagos.

Tiene otros usos para ellos. Así es como The New York Times describe la relación simbiótica que se ha desarrollado entre los murciélagos y algunas plantas jarro: «Según parece, Nepenthes hemsleyana, una planta jarro de los bosques pantanosos de Borneo, está ignorando el consumo de carne en favor de las ricas en nitrógeno de un murciélago insectívoro.

Como se informó en la edición de julio de Current Biology, Michael Schoner de la Universidad de Greifswald en Alemania y sus colegas descubrieron que el murciélago lanudo de Hardwicke y la planta jarro han hecho una colaboración mutuamente satisfactoria. La planta ofrece al murciélago un lugar perfecto para descansar, y este fertiliza la planta con sus heces.

El murciélago, que pesa apenas más de un centavo, en la planta jarro «como un corcho en una botella», dijo el Sr. Schoner, estudiante de doctorado. La planta jarro anuncia el área de alojamiento a través de una estructura cóncava especial a lo largo de su orificio que refleja la señal del sonar del murciélago desde muchos ángulos, haciendo que el espacio para posarse sea fácil de encontrar y mantiene su conjunto de jugos digestivos en un nivel más bajo del espacio donde se esconde el murciélago.

Los murciélagos aman las plantas jarro y no sólo para dormir. ‘Hemos encontrado murciélagos copulando dentro’, dijo Schoner. ‘También, madres que han dado a luz a sus bebés’.

Atraer visitantes de forma inteligente
Muchos se dan cuenta de que las flores atractivas y fragantes de las plantas atraen a las abejas, colibríes y otros polinizadores, lo que parece ser el punto de las señales visuales y olfativas. Pero, algunas plantas tienen otra forma de «encerrar la lealtad» de los polinizadores, dice un estudio en Science. Estas plantas manipulan la memoria de las abejas emitiendo cafeína, una sustancia psicoactiva que pueden producir. Se dice que la cafeína hace que las abejas recuerden una planta en particular y vuelvan a ella, lo que las convierte en polinizadores más leales y confiables.

Así es como la ciencia describe el fenómeno: “Un desafío clave en la publicidad floral es que las señales no sólo deben ser atractivas, sino también memorables: cuanto más distinta sea la señal de una flor, es más probable que un polinizador la recuerde, lo que elevaría la probabilidad de que los polinizadores visiten más flores de esta especie mientras ignoran especies de flores competidoras».

Las plantas repelen de forma astuta a los visitantes peligrosos
Las plantas también tienen muchas formas de defenderse y repeler a los visitantes peligrosos. Por ejemplo, tanto la verbena de arena como el alfilerillo con aroma a miel se cubren de arena, lo que los protege del daño de los herbívoros. Y, ¿quién no ha notado que las hermosas rosas están rodeadas de espinas capaces de pinchar a los herbívoros e incluso a los humanos a distancia?

Las plantas también pueden alterar el sabor o textura de sus hojas para producir toxinas que las hacen menos atractivas para los herbívoros. Por ejemplo, se informa que las acacias producen taninos de sabor amargo que hacen que sus hojas sean poco apetitosas y difíciles de digerir para los antílopes.

Con sus muchos mecanismos de supervivencias sutiles y no tan sutiles, es difícil creer que las plantas no tengan cerebro, aunque se manifiesten de manera diferente a lo que vemos en los animales. Las plantas exhiben inteligencia, creatividad y conciencia de su entorno.

* Joseph Mercola es un ameritado médico norteamericano. Sus artículos diarios se traducen a varios idiomas y cuenta con miles de seguidores en todo el mundo.

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