Zonas azules: ¿por qué la gente vive más ahí?

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Houston, Texas, 8 de noviembre de 2022.- Dan Buettner, un explorador de National Geographic, y su equipo de demógrafos, científicos y antropólogos tuvieron la oportunidad de pensar muchas cosas cuando empezaron a estudiar en qué regiones del mundo se tiene una vida más larga. Dicho equipo acuñó el término “Zonas Azules” y compartió en revistas, charlas, artículos y libros, lo que aprendieron sobre las comunidades más longevas del mundo.

¿Qué son las Zonas Azules?
Las Zonas Azules son áreas del mundo donde las personas tienen vidas largas, llegando constantemente a los 100 años. En contraste, la esperanza de vida promedio por ejemplo en los Estados Unidos es actualmente de 77 años, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). En países latinoamericanos como México, por poner un ejemplo, la esperanza de vida en 2021 se calculó en 77.9 años en mujeres y 72.2 en hombres. Con un promedio de vida de 75.1 años, según el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi).

“Se han identificado 5 zonas azules en el mundo y no solo se trata de vidas más largas, sino también saludables “, dice Caitlin McAfee, nutrióloga del bienestar del Hospital Houston Methodist. “Además, las personas que viven en estas zonas son mucho menos propensas a sufrir enfermedades crónicas”.

Esto es envidiable, dado que 6 de cada 10 adultos en los Estados Unidos tiene, al menos, una afección de salud crónica, que incluye diabetes, enfermedades cardíacas, cáncer o demencia y 4 de cada 10 tienen dos o más afecciones.

¿Dónde están las Zonas Azules?
Las cinco Zonas Azules se encuentran en:

• Cerdeña, Italia – Lugar de los hombres más longevos del mundo
• Okinawa, Japón – Lugar de las mujeres más longevas del mundo
• Loma Linda, California – Comunidad de los Adventistas del Séptimo Día, quienes viven 10 años más que el estadounidense promedio
• Ikaria, Grecia – Pequeña comunidad insular con tasas significativamente reducidas de enfermedades crónicas comunes
• Nicoya, Costa Rica – Área donde las personas tienen más del doble de probabilidades, que los estadounidenses, de alcanzar los 90 años de edad

¿Qué nos enseñan las Zonas Azules sobre el envejecimiento saludable?
“El objetivo de estudiar las cinco Zonas Azules era descubrir puntos en común que podrían explicar cómo las personas de estas regiones tienen vidas más largas y sin las tasas de enfermedades crónicas que vemos en otros lugares”, explicó McAfee.

El equipo de Buettner identificó nueve principios saludables, llamados “The Power 9”, que consideran el principio de vida en la Zona Azul:

1. Hacer del movimiento parte natural de tu día
2. Conocer el propósito de tu vida
3. Priorizar el alivio del estrés
4. No comer hasta llenarse, sino hasta estar a un 80%
5. Consumir una dieta primordialmente basada en plantas
6. Beber alcohol con moderación
7. Conectar con la comunidad
8. Priorizar a la familia (ya sea biológica o elegida)
9. Elegir círculos sociales que apoyen comportamientos saludables

Por supuesto, nueve principios es mucho para incorporar de inmediato. Afortunadamente, la especialista en nutrición del Hospital Houston Methodist tiene algunos consejos sobre cómo implementarlos de manera realista.

Consejos para incorporar los principios de la Zona Azul en tu vida
“Creo que la falta de movimiento, comer sabiamente y el manejo del estrés son los aspectos con los que más luchamos colectivamente”, comentó McAffe. De hecho, aunque las encuestas muestran que la mayoría de los adultos quieren mejorar sus hábitos de salud, más del 90% generalmente renuncia a una dieta después de los primeros siete meses, el 70% cancela las membresías en el gimnasio después de solo dos años y más del 30% informa experimentar síntomas de ansiedad y depresión.

Cuando se trata de adoptar hábitos saludables que perduren en el tiempo, es importante empezar de a poco, enfatiza McAfee. “No tienes que cambiar tu vida de la noche a la mañana”, dijo. “Comienza siendo realista, incorporando uno o dos de estos principios que puedas ir logrando poco a poco”, precisó.

“Por ejemplo, si consideras que te mueves poco, McAfee recomienda evitar un inicio extenuante con rutinas de ejercicio cinco veces por semana. En cambio, fíjate una caminata diaria de 15 minutos todos los días, aumentando a partir de ahí”, finaliza McAfee.

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