Reforzar cuidados para pacientes con cáncer dentro de hospitales durante pandemia Covid-19

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Houston, Texas, 3 de agosto de 2020.- El Dr. Maen Abdelrahim, médico gastro-oncólogo del Hospital Houston Methodist, dijo que, “esta pandemia está ejerciendo mucha presión sobre los sistemas de atención médica en todo el mundo, y los centros oncológicos deben ajustarse en consecuencia. Los líderes de los hospitales y los directores de los centros oncológicos deben trabajar arduamente para enfrentar esta crisis con el objetivo de proteger a los pacientes con cáncer del Covid-19, y que, al mismo tiempo, continúen recibiendo sus tratamientos.

El cáncer no puede esperar a que se resuelva la pandemia. Nosotros en la comunidad oncológica estamos en la primera línea de batalla contra este virus como tantos otros profesionales de la salud, como médicos internistas, personal de enfermería e infectólogos”.

Respecto a cómo es el cuidado y la respuesta ante una posible infección de un paciente oncológico, Abdelrahim explicó a la Sociedad Americana de Oncología Clínica (Asco) que “los médicos oncólogos deben ser capacitados sobre el virus. Es crucial mantenerse actualizados sobre experiencias nacionales y globales”.

“Los estrictos protocolos de higiene, la capacitación sobre reconocimiento y detección de Covid-19 y la aplicación de ciertas políticas dentro de los hospitales, son los factores de éxito para que los pacientes oncológicos se mantengan seguros. Incluso realizar pequeños cambios como, por ejemplo, que los pacientes con cáncer ingresan al centro de cáncer y a la institución en puntos de entrada seleccionados con mecanismos de distanciamiento social, contribuyen enormemente a la protección de todos.

Es fundamental que el personal de salud sea también educado en el uso y distribución apropiados de equipos de protección personal. Todo lo anterior ha sido implementado ya con éxito en el Hospital Houston Methodist y espero que así pueda suceder en el resto de las instituciones hospitalarias de EUA y del mundo entero”, enfatizó Abdelrahim.

Para el experto y sus colegas, este es un momento desafiante para todos los médicos del mundo no sólo para encontrar la cura del virus, sino para continuar avanzando en estudios clínicos para combatir el cáncer.

“Realizar ensayos de investigación clínica sobre el cáncer durante este tiempo es especialmente difícil. Algunos de los desafíos son que enfrentamos la posibilidad potencial de que el personal de investigación se pueda infectar con Covid-19, así como que los pacientes que participen en los protocolos puedan estar potencialmente infectados y tendrían que ser puestos en cuarentena. Esto puede conducir a una incapacidad para cumplir con la línea de tiempo de los protocolos”.

Agregó que “otros desafíos incluyen limitaciones de movilidad de los pacientes que participan en los ensayos clínicos, ya que la seguridad y la integridad de los pacientes debe ser absolutamente la prioridad.

Para finalizar, aseguró que “este es un momento difícil para todos nosotros. Debemos brindar atención de alta calidad durante este momento difícil, ya que nuestra misión es como médico primero y oncólogo en segundo lugar”.

Maen Abdelrahim completó su especialización en farmacia, tras presentar su trabajo de postgrado en el campo de la farmacología y toxicología. La capacitación clínica como oncólogo médico es una de sus principales motivaciones. Su investigación en el área médica traslacional se centra en el descubrimiento y desarrollo de nuevos medicamentos contra el cáncer. Identificó, por primera vez, una nueva clase estructural de compuestos que pueden dirigirse un factor de transcripción selectivo llamado proteínas Sp. Dichos factores de transcripción ahora se reconocen como objetivos para el desarrollo de nuevos medicamentos contra el cáncer.

Ha identificado compuestos que, en parte, inhiben el crecimiento tumoral y la angiogénesis al inducir la degradación proteasoma-dependiente de proteínas Sp seleccionadas en células y tumores cancerosos. El compuesto principal de esta clase (ácido tolfenámico) ha alcanzado el ensayo clínico de fase I, para tratar pacientes con cáncer de páncreas avanzado y metastásico en combinación con gemcitabina y radioterapia. Tiene una solicitud de patente presentada para el nuevo uso de estos compuestos en los cánceres gastrointestinales. Él descubrió que la proteína Sp4 se sobre expresa en cánceres gastrointestinales, incluido el cáncer de páncreas y que el papel de la Sp4 puede ser tan importante como la Sp1 en algunos tipos de cánceres gastrointestinales.

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