El betabel o remolacha podría mejorar el funcionamiento pulmonar

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Análisis escrito por Dr. Joseph Mercola
Datos comprobados

Estados Unidos, 26 de septiembre de 20209.- Si tiene problemas para respirar, los nitratos, que son un compuesto que se encuentra en el betabel, podrían ser útiles. Estudios anteriores han demostrado que los nitratos podrían mejorar la función muscular al optimizar la manera en la que los músculos utilizan el calcio. Dado que el diafragma es un músculo, los investigadores de la Universidad de Florida querían observar si dichos beneficios podían trasladarse al diafragma.

Para el estudio, los investigadores dividieron en dos grupos a ratones viejos. Durante 14 días, a un grupo se le dio agua potable que contenía nitrato de sodio. El otro grupo recibió agua corriente. Después del período de estudio, midieron la fuerza isométrica y la potencia máxima de los músculos del diafragma en los ratones y encontraron que ambos aumentaron en el grupo de ratones que recibieron nitratos en el agua potable.

Este aumento de fuerza y potencia se tradujo en una mejor contracción del diafragma, que luego puede mejorar la función pulmonar y la respiración. El aumento de potencia en el diafragma también podría ayudar a las personas mayores a limpiar los pulmones de manera más eficaz, lo que podría reducir el riesgo de desarrollar infecciones. Como referencia, los ratones involucrados en el estudio tenían 24 meses de edad, lo que equivale a unos 70 años de edad humana.

Esto es muy importante durante la pandemia del Covid-19 por dos razones. La primera es que los síntomas graves afectan de manera desproporcionada a la población de edad avanzada. Ya sabemos que la función de los músculos respiratorios se deteriora con la edad, lo que contribuye a problemas respiratorios, deterioro del despeje de las vías respiratorias y menor calidad de vida. Dado que los nitratos pueden mejorar la función muscular del diafragma, podrían optimizar los pronósticos para las poblaciones de edad mayor con infecciones respiratorias como el Covid-19.

El autor del estudio, Leonardo Ferreira, también señala que uno de los problemas de remover la ventilación mecánica de las personas con Covid-19 es el mal funcionamiento de los músculos respiratorios. Si los nitratos alimenticios pueden ayudar a mejorar esa función muscular, es posible realizar la transición de la ventilación mecánica a la respiración independiente de manera más exitosa. También se ha demostrado que los nitratos en el betabel ayudan a mejorar la absorción de oxígeno al dilatar los vasos sanguíneos y permitir que llegue más oxígeno a los músculos, como el diafragma y otras células.

Beneficios adicionales del betabel
Pero el betabel no solo es bueno para los pulmones. Otros estudios han demostrado que el betabel también ofrece los siguientes beneficios:

• Disminuye la presión arterial: Consumir jugo de betabel podría ayudar a disminuir la presión arterial en cuestión de horas. En estudio se encontró que consumir un vaso de jugo de betabel reducía la presión arterial sistólica en promedio hasta cuatro o cinco veces. Es probable que el beneficio provenga de los nitratos naturales que se encuentran en el betabel, que se convierten en óxido nítrico en el cuerpo. El óxido nítrico, a su vez, ayuda a relajar y dilatar los vasos sanguíneos, lo que mejora el flujo sanguíneo y reduce la presión arterial. En otro estudio se encontró que consumir 8 onzas de jugo de betabel por día redujo la presión arterial después de la primera semana, que es más que la mayoría de los medicamentos para la presión arterial.
• Aumenta la resistencia: Si necesita recuperarse para su próximo entrenamiento, el jugo de betabel podría ser una buena opción. Los que bebieron jugo de betabel antes de ejercitarse pudieron hacer hasta un 16% más de actividad. Se cree que el beneficio también está relacionado con los nitratos que se convierten en óxido nítrico, lo que podría reducir el gasto de oxígeno del ejercicio de baja intensidad y mejorar la tolerancia al ejercicio de alta intensidad.
• Combate la inflamación: El betabel es una fuente única de betaína, que es un nutriente que ayuda a proteger las células, proteínas y enzimas del estrés ambiental. También se sabe que ayuda a combatir la inflamación, proteger los órganos internos, mejorar los factores de riesgo vascular, mejorar el rendimiento y ayudar a prevenir numerosas enfermedades crónicas. De acuerdo con lo informado por The World’s Healthiest Foods:
«La presencia de [betaína] en la alimentación se ha relacionado con niveles más bajos de varios marcadores inflamatorios, incluyendo la proteína C reactiva, la interleucina-6 y el factor de necrosis tumoral alfa. En estudios a gran escala, el grupo de las moléculas antiinflamatorias que se encuentran en el betabel podría demostrar que ofrece beneficios cardiovasculares, así como antiinflamatorios para otros sistemas del cuerpo».
• Evita el cáncer: Los fitonutrientes que le otorgan al betabel su color intenso podrían ayudar a prevenir el cáncer. La investigación ha demostrado que el extracto de betabel redujo las formaciones tumorales de múltiples órganos en varios modelos animales cuando se administra en el agua potable, mientras que el extracto de betabel también se está estudiando en humanos para tratar el cáncer de páncreas, mama y próstata.
• Ofrece nutrientes y fibra valiosas: El betabel tiene un gran contenido de vitamina C que estimula el sistema inmunológico, así como fibra y minerales esenciales como el potasio (importantes para la función saludable de los nervios y los músculos) y manganeso (que es bueno para los huesos, el hígado, los riñones y el páncreas). El betabel también contiene folato que ayuda a reducir el riesgo por defectos de nacimiento.
• Permite la desintoxicación: Los pigmentos betalin en el betabel apoyan al proceso de desintoxicación de la fase 2 del cuerpo, que es cuando las toxinas se unen a otras moléculas para que puedan ser excretadas. El betabel es muy valioso porque ayuda a desintoxicar y purificar la sangre y el hígado.

Nitratos en los alimentos
Casi el 80% de los nitratos alimenticios provienen de los vegetales. El betabel es una de las fuentes más ricas, ya que contiene más de 250 miligramos de nitratos por cada 100 gramos. Otros alimentos con gran contenido de nitratos incluyen arúgula, apio, berro, perifollo, apio nabo, col china, hinojo, escarola, colinabo, hojas de mostaza, puerros y perejil.

Recuerde que los nitratos naturales son diferentes a los nitratos que se encuentran en los alimentos procesados, como el tocino o las salchichas. Los nitratos de los vegetales se convierten en óxido nítrico (NO) en el cuerpo. El NO es muy bueno, como se describe en el artículo: “Análisis del estado físico: Por qué necesita realizar el entrenamiento de liberación de óxido nítrico”. Sin embargo, cuando los nitratos y nitritos de las carnes procesadas reaccionan con el ácido gástrico del estómago, se forman nitrosaminas, que son compuestos dañinos que se han relacionado con diferentes tipos de cáncer.

La razón por la que los nitritos a base de carne no aumentan la producción de NO, sino que se convierten en compuestos N-nitrosos se relaciona con la presencia de proteínas y hemo (un compuesto que contiene hierro que forma parte de la molécula de hemoglobina en la sangre) y la falta de compuestos antioxidantes.

Por otro lado, las plantas contienen antioxidantes como la vitamina C y los polifenoles que impiden la formación de nitrosaminas nocivas. La presencia de estos compuestos ayuda a garantizar que los nitritos se conviertan en NO una vez que llegan al estómago en lugar de compuestos N-nitrosos dañinos. A diferencia de las carnes procesadas como el tocino, la mayoría de los vegetales tampoco se cocinan ni se fríen a altas temperaturas, lo que minimiza aún más las posibilidades de que se produzcan sustancias nocivas.

Cómo comer betabel. Existen muchas formas de disfrutarlo:

• Rallados y crudos sobre ensaladas
• En jugo junto con otras frutas y vegetales
• Cocidos ligeramente al vapor
• Marinados con jugo de limón, hierbas y aceite de oliva

Recuerde que si le interesa comprar betabel para preparar jugo, la industria ha realizado cultivos a través de la ingeniería genética, según el Organic and Non-GMO Report. Esto es muy cierto en el caso del betabel azucarero. Aunque los betabeles que consumen la mayoría de las personas no son modificados genéticamente, a menudo se cultivan muy cerca de los betabeles azucareros que son transgénicos, y es cuando se produce la polinización cruzada. Por lo que se recomienda elegir variedades orgánicas siempre que sea posible.

Los organismos genéticamente modificados son peligrosos para los seres humanos en varios niveles. Dichos organismos podrían alterar el ADN, ocasionar cáncer y desencadenar otros problemas «menos graves» como insuficiencia orgánica, daño hepático y renal.

Aunque los betabeles tienen el contenido de azúcar más alto de todos los vegetales, la mayoría de las personas pueden comer betabel unas cuantas veces a la semana. Sin embargo, es importante consumir moderadamente jugo de betabel. Se recomienda consumir también las hojas del betabel, que están repletas de nutrientes valiosos que incluyen: fósforo, zinc, fibra, vitamina C, vitamina A, vitamina B6, magnesio, potasio, cobre, manganeso, calcio y hierro.

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