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Friday, December 9, 2022

5 puntos que todos los hombres deben saber sobre la detección de cáncer de próstata

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Houston, Texas, 15 de noviembre de 2022.- Probablemente tengas una larga lista de cosas por hacer que no tomas a la ligera. Por eso, es momento de incluir en tu lista cuándo hacer un examen de cáncer de próstata. Este tema necesita ser prioridad para los hombres.

El cáncer de próstata es el más común en los hombres, con un estimado de 268,490 nuevos casos que serán diagnosticados en 2022, según el Instituto Nacional de Cancerología de E.U.A. Es, además, la segunda causa de muerte por cáncer y está proyectado que tomará casi 35,000 vidas al final del año.

“Cerca de 1 en 7 hombres desarrollará cáncer de próstata en su vida”, dijo Brian Miles, urólogo especializado en cirugía de cáncer de próstata del Hospital Houston Methodist. “Uno de esos siete, morirá por ello”.

¿Por qué el examen de cáncer de próstata es tan importante?
“El índice de mortalidad de cáncer de próstata se eleva cuando es diagnosticado tardíamente” advierte Miles. “Si lo evidenciamos en etapas tempranas, es una enfermedad que es fácil de tratar y controlar – en otras palabras, hay que encontrarlo antes de que haya progresado”.

Es ahí donde el examen de cáncer de próstata cobra mucha relevancia, para detectarlo de manera temprana y antes que los síntomas empiecen, que es cuando es más tratable. Un diagnóstico oportuno ayuda a reducir que el cáncer se esparza o que requiera tratamientos agresivos.

¿Qué es un cáncer de próstata?
“La prueba más usada de detección de cáncer de próstata es la llamada PSA (antígeno prostático específico total)”, comentó Miles. “El PSA detecta un antígeno específico de la próstata, que es una proteína producida por la glándula prostática”.

Dado que la proteína está hecha de tejido prostático sano, detectar pequeñas cantidades en la sangre no es preocupante. De hecho, es algo normal. Sin embargo, la detección de niveles altos de PSA son señal de que algo puede estar mal en la próstata. Detectar los niveles de PSA es tan simple como hacerse un examen de sangre.

“Tener elevados los niveles de PSA tampoco significa que un hombre tenga cáncer de próstata, pero puede ayudar a determinar si es necesario examinar más a fondo”, explió.

Una biopsia de tejido prostático es la mejor herramienta de detección de cáncer de próstata, también es la forma en que se diagnostica oficialmente, pero Miles agrega que “se pueden realizar algunas pruebas adicionales que pueden incluir: un examen rectal digital y, en algunos casos, un análisis de sangre nuevo y más sensible.

“No todos los hombres necesitan una prueba de detección más allá de un PSA; sin embargo, contamos con otras herramientas que nos dan mayor exactitud de detectar el riesgo de cáncer de próstata y determinar si realmente se necesita una biopsia para descartar o confirmar un diagnóstico”, mencionó.

Si tu médico recomienda una biopsia, Miles afirma que no es tan malo como se podría pensar. “La biopsia de próstata no es gran cosa”, agregó. “Realmente, no hay dolor es segura, aunque es un poco incómodo debido a la sonda de ultrasonido”.

¿Cuándo comienza la detección de cáncer de próstata?
Cualquier hombre puede desarrollar cáncer de próstata, pero algunos tienen un mayor riesgo. “El cáncer de próstata es más común en hombres mayores, con una edad promedio en el momento del diagnóstico de 67 años. Por esta razón, la mayoría de los hombres deben comenzar a hacerse pruebas de detección hasta que tiene más de 50 años”, puntualizó Miles.

“Hay dos factores que justifican la detección antes de los 50 años de edad”, comentó. “Si tienes antecedentes familiares de cáncer de próstata, se considera de mayor riesgo, por lo que recomendamos que se comience a hacer pruebas de PSA alrededor de los 40 años”.

¿Dónde se hace la prueba de detección de cáncer de próstata?
Una vez que se tenga la edad, la prueba de detección de cáncer de próstata comienza como parte de tu control de rutina con tu médico tratante. “Si eres mayor de 50 años, pero tienes un mayor riesgo de cáncer de próstata, pregúntale a tu médico general acerca de la prueba PSA”, recomiendó.

Dado que los niveles de PSA se verifican a través de la sangre, tu médico tratante puede simplemente agregarlo a tus exámenes de sangre de rutina. Si tus niveles de PSA son normales, tu médico puede guiarte en determinar con qué frecuencia debes hacerlo nuevamente para llevar un control.

¿Qué sucede si tus niveles de PSA son altos?
“Si tu PSA es elevado, debes consultar a un urólogo para un examen de seguimiento”, dijo Miles. “El seguimiento puede incluir un examen rectal digital, donde se palpa la próstata para detectar cualquier anomalía”.

El tejido prostático es firme, pero es suave. El tejido de la próstata que se siente más duro se considera sospechoso y siempre se realiza una biopsia en estos casos. Incluso, si tu examen rectal digital es normal, algunos urólogos pueden utilizar un análisis de sangre más sensible para verificar los niveles de algunas otras proteínas dentro de la misma familia del PSA. Esta prueba adicional puede ayudar a retrasar o evitar de manera segura la necesidad de una biopsia.

“Si el análisis de sangre también es anormal, esto sugiere que la persona tiene un mayor riesgo y necesitará de una biopsia”, explicó Miles. “Si el resultado es normal, sugiere que tiene un riesgo menor y que se debe monitorear los niveles de PSA cada año”.

Si la biopsia confirma el cáncer de próstata, los siguientes pasos pueden variar, desde monitorear el cáncer hasta tratarlo, según la gravedad. “Un cáncer de próstata no agresivo simplemente puede ser observado durante bastante tiempo, lo que se denomina -vigilancia activa-, antes de requerir un tratamiento”, dijo. “Si el cáncer es agresivo o ha progresado a una etapa posterior, debes discutir las opciones de tratamiento con un uro-oncólogo”.

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