5 pruebas para evaluar tu corazón

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Houston, Texas, 25 de septiembre de 2023.- Si presentas ciertos síntomas preocupantes de alguna afección cardíaca subyacente es probable que tú médico te solicite hacerte varios análisis cardiológicos.

Estos pueden incluir:

• Electrocardiograma (EKG o ECG)
• Ecocardiograma
• Prueba de esfuerzo
• Tomografía computarizada
• Angiografía coronaria

«Estas son pruebas cardíacas comunes y que un médico solicita rutinariamente cuando alguien experimenta dolor en el pecho, palpitaciones, dificultad para respirar, debilidad o fatiga inexplicables», explicó Tariq Dayah, cardiólogo intervencionista del Hospital Houston Methodist. «Son el primer paso para evaluar cómo funciona el corazón y nos ayudan a confirmar o descartar un diagnóstico potencial».

A veces, las empleamos para detectar problemas cardíacos o en la planificación del tratamiento de una afección cardíaca ya diagnosticada. Además, nos permiten verificar si un plan de tratamiento está funcionando.

Cómo funcionan cada una de estas pruebas cardiacas, por qué las piden los médicos y qué significan los resultados:

1. Electrocardiograma
«Un electrocardiograma es una prueba de detección cardíaca de rutina; muy útil y económica», añadió Dayah. «Lo usamos como un control de referencia del corazón de una persona para ayudar a diagnosticar síntomas como dolor en el pecho y palpitaciones». A menudo se conoce como un ECG o, más comúnmente, un EKG.

¿Qué es un ECG?
Un electrocardiograma se puede realizar en el consultorio de su médico. Ayuda a detectar la actividad eléctrica del corazón, registrando información sobre el ritmo cardíaco. Un ritmo anormal puede ser una señal de que el corazón no está funcionando correctamente por alguna razón. Sin embargo, es solo un pantallazo instantáneo que proporciona entre seis y diez segundos de información del ritmo actual de tu corazón.

«A veces, necesitamos más que esto, particularmente cuando tratamos de diagnosticar síntomas que aparecen y desaparecen», agregó. «En estos casos, usamos un ECG continuo, también llamado monitor de eventos o monitoreo Holter, que registra el ritmo cardíaco durante un período prolongado de tiempo». Imagínalo como un dispositivo de ECG portátil, que registra continuamente la actividad eléctrica de tu corazón a lo largo de un día rutinario. Tu médico puede pedirte que lo uses en cualquier lugar de 24 a 48 horas.

¿Qué muestra un ECG?
«El ECG determina si el ritmo del corazón es regular o irregular», explicó. «También puede ayudar a evaluar si un bloqueo puede estar reduciendo el flujo sanguíneo al corazón».

Un ECG puede ayudar a diagnosticar:

• Un ritmo cardíaco irregular (arritmia), fibrilación auricular (AFib), aleteo auricular o bloqueo cardíaco
• Enfermedad cardíaca
• Ataque cardíaco (actual o anterior)
• Insuficiencia cardíaca

2. Ecocardiograma
«La gente está acostumbrada a escuchar la palabra ecografía y pensar en una foto de bebé tomada durante el embarazo, pero un ecocardiograma también es una ecografía, pero en este caso, es de la imagen del corazón», detalla el especialista del Hospital Houston Methodist.

¡Qué es un ecocardiograma?
También conocido como ultrasonido cardíaco o eco. Se basa en el uso de ondas sonoras para crear imágenes del corazón. Hay dos tipos principales de ecocardiograma:

• Ecocardiograma transtoráxico: el tipo más común, en el que el corazón se visualiza desde fuera del cuerpo a través del punto de vista de la cavidad torácica
• Ecocardiograma transesofágico: se usa cuando se necesita una imagen más detallada, visualiza el corazón desde el punto de vista del esófago. «Podemos obtener imágenes más precisas a través del ecocardiograma transesofágico, pero éste es más invasivo», explicó Dayah. «Requiere que durmamos al paciente para colocarle la sonda de ultrasonido en el esófago, también conocida como el tubo de alimentación».

El beneficio es que el esófago se encuentra justo detrás del corazón, por lo cual tendremos una mejor vista. «Sin embargo, este nivel de detalle no siempre es necesario», aclaró.

¿Qué muestra un ecocardiograma?
«A través de un ecocardiograma, podemos visualizar el corazón en tiempo real», dijo Dayah. «Podemos evaluar si hay problemas con las válvulas, las paredes y el tejido muscular, así como la eficacia con la que fluye la sangre».

Un ecocardiograma puede ayudar a diagnosticar:

• Enfermedad de las válvulas cardíacas
• Defectos cardíacos estructurales, como la cardiopatía congénita del adulto (ACHD)
• Anomalías en el músculo cardíaco, como miocardiopatía
• Insuficiencia cardíaca
• Coágulos de sangre en el corazón

3. Prueba de esfuerzo cardiaco
«Una prueba de esfuerzo es una prueba bastante simple y de fácil acceso que ayuda a evaluar si el corazón está funcionando de manera óptima», dijo.

¿Qué es una prueba de esfuerzo?
Una prueba de esfuerzo utiliza un ECG para medir cómo responde el corazón durante la estimulación física o química.

Hay tres tipos de pruebas de esfuerzo cardiaco:

• Prueba de esfuerzo: el corazón se estimula a través de la actividad en una cinta de correr
• Prueba de esfuerzo químico: para las personas que no pueden hacer ejercicio en una cinta de correr, el corazón es estimulado por un medicamento inyectable por vía intravenosa
• Prueba de esfuerzo de perfusión nuclear: un análisis más sensible, el corazón se estimula a través de un ejercicio o una prueba de esfuerzo químico, pero también se realizan imágenes para visualizar el flujo sanguíneo

¿Qué muestra una prueba de esfuerzo?
«Si vemos una frecuencia cardíaca elevada, buscamos entonces cambios en el ECG que indiquen un bloqueo en las arterias del corazón», detalló Dayah. «Si se usa una prueba de esfuerzo de perfusión nuclear, también estamos observando las imágenes que obtenemos, para determinar si un área determinada no está recibiendo un flujo sanguíneo adecuado».

Una prueba de esfuerzo cardíaco puede ayudar a diagnosticar:

• Enfermedad de las arterias coronarias
• Una arritmia (ritmo cardíaco irregular), como fibrilación auricular (AFib), aleteo auricular o bloqueo cardíaco
• Enfermedad de las válvulas cardíacas

4. Tomografía cardíaca computarizada
Una tomografía computarizada es una compilación de varias imágenes de rayos X que se combinan digitalmente para crear una sección transversal de la parte del cuerpo que se está fotografiando.

¿Qué es una tomografía cardíaca computarizada?
«En este caso, se usa el escáner de tomografía computarizada para formar una vista 3D detallada de tu corazón y arterias», mencionó Dayah.

Dos tipos de tomografías computarizadas:

• Prueba de puntuación de calcio por TC: también conocida como tomografía computarizada de calcio cardíaco o exploración cardíaca, una herramienta de detección utilizada para ayudar a determinar el riesgo de una persona de enfermedad cardíaca, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular
• Angiografía por tomografía computarizada: también conocida como tomografía computarizada cardíaca con contraste, una alternativa no invasiva a la angiografía coronaria tradicional basada en catéter

¿Qué muestra una prueba de puntuación de calcio?
Una prueba de puntuación de calcio ayuda a visualizar la acumulación de placa, depósitos que contienen colesterol que pueden obstruir las arterias y disminuir el flujo sanguíneo al corazón. Esto puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca y, en última instancia, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. «Los resultados nos permiten saber si la acumulación de placa dura está presente o no», explicó Dayah. «Esto nos ayuda a determinar el riesgo de enfermedad cardíaca y también puede ayudar a evaluar la gravedad de la misma».

Esta información nos ayuda como cardiólogos a determinar cómo prevenir o tratar enfermedades cardíacas de un paciente. Por ejemplo, saber si las modificaciones en el estilo de vida son suficientes o si se necesitan medicamentos para el colesterol u otras pruebas y tratamientos.

5. Angiografía coronaria
«Un angiograma coronario es el estándar de oro para diagnosticar un bloqueo en una arteria que irriga el corazón», dijo Dayah. «Sin embargo, es una prueba invasiva, por lo que tenemos que tener evidencia convincente de que el bloqueo es probable, ya sea una prueba de esfuerzo anormal, un ECG o una angiografía por tomografía computarizada, o que los síntomas de la persona sean lo suficientemente graves».

¿Qué es un angiograma?
Similar a una angiografía por tomografía computarizada, una angiografía tradicional utiliza un medio de contraste y una radiografía para ayudar a visualizar las arterias coronarias. Sin embargo, lo que es diferente es que el tinte se administra mediante un catéter, un tubo delgado y flexible que un cardiólogo intervencionista pasa a través de las arterias hasta el punto de interés específico. El procedimiento se realiza en lo que se llama un laboratorio de cateterismo cardíaco.

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