Otorgan Nobel de Química a los científicos Benjamin List y David WC MacMillan

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Estocolmo, Suecia, 6 de octubre de 2021.- El Nobel de Química fue otorgado, hoy, al alemán Benjamin List y al estadounidense David MacMillan por haber desarrollado una nueva herramienta de construcción de moléculas que ha vuelto más «limpia» la química y ha mejorado la investigación farmacéutica.

Ambos científicos, de 53 años de edad, reciben el galardón al haber desarrollado en 2000 la catálisis asimétrica, un nuevo tipo de catalizadores revolucionario que ha avanzado «a una velocidad prodigiosa» desde entonces, expuso el jurado del Premio Nobel, al respecto.

Los catalizadores, que son sustancias que controlan y aceleran las reacciones químicas, pero que no forman parte del producto final, son mecanismos fundamentales para los químicos. Durante mucho tiempo, los científicos pensaban que sólo había dos tipos de catalizadores disponibles: los metales y las enzimas, pero List y MacMillan pusieron en marcha un tercer tipo, utilizando «pequeñas moléculas orgánicas», como la prolina, cada quien por su lado.

Al contrario de los metales y las enzimas, la prolina es el mecanismo «soñado» por los químicos: es una molécula muy simple, barata y que respeta el medio ambiente. La secuenciación de nueva generación de ADN, los nanocristales, la «química clic» (que conecta dos moléculas entre sí imitando el proceso natural), el llamado «marco metálico-orgánico» o los pioneros de las vacunas ARN mensajero contra el Covid-19 sonaban este año entre los posibles ganadores.

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