Trump avala explotaciones petroleras marítimas durante los próximos 5 años

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Karen Janett Carranza Jiménez/LatInformation

Washington, D.C.- Tal como se anunció desde abril del 2017, la Administración Trump – a través de Ryan Zinke, secretario del Interior en Estados Unidos- finalmente presentó un plan para explotaciones petroleras y de gas en los mares Ártico, Atlántico y Pacífico, que rodean a los Estados Unidos, y la ampliación de operaciones en el Golfo de México. Esto dará paso a la explotación del 90% de las aguas federales marinas, mismas que se encontraban protegidas bajo a Ley de Tierras fuera de la Plataforma Continental, a la que se hizo una modificación en las últimas semanas de la administración de Obama.

Tales cambios establecieron la prohibición para la extracción de petróleo hasta el año 2022. Con el nuevo plan presentado el pasado 4 de enero, se cumple el decreto recientemente anunciado en la reforma fiscal de Trump en el que se planteó que la explotación de zonas marítimas en el Ártico serían abiertas, debido a la probable extracción de 13 billones de barriles de petróleo. Además de los riesgos económicos a los que se podrá enfrentar la población que depende del turismo y la pesca en las zonas de playa, un total de 88 parques nacionales costeros quedarán a merced de una de las industrias más contaminantes y devastadoras en materia ambiental y ecosistémica.

Tan sólo 46 de los 88 parques nacionales que serán afectados por el plan presentado por Ryan Zinke son el soporte de más de 45 mil empleos y generan más de $.3.7 billones de dólares en derrama económica, además de albergar sitios históricos como los Monumentos Nacionales Fort Summer y Cabrillo, y el Parque Histórico Nacional Ballenero New Bedford. Estos sitios dependen en gran parte del turismo de naturaleza y de la pesca, mismos que al ser intervenidos para explotación petrolera, afectarían de manera importante arrecifes, plancton, peces y ballenas, al contaminar las aguas oceánicas. Vulnerar estos ecosistemas pone en riesgo a casi el 50% de especies que habitan en el planeta, sin contar que los océanos también contribuyen de manera importante en la captura de carbono que permite regular el calentamiento global.

“En adición a su propuesta para perforaciones submarinas, la administración ha señalado su deseo de debilitar las medidas de seguridad surgidas después de la explosión y derrame petrolero de Deepwater Horizon. Tales salvaguardas son cruciales y medidas de sentido común para prevenir futuras devastaciones económicas y ambientales. No debemos olvidar los errores pasados. Debemos tomar decisiones más inteligentes para nuestros océanos y parques nacionales costeros y que nuestros hijos y nietos puedan visitar y experimentar estos lugares sin que hayan sido arruinados”, declaró Nick Lund, senior manager de Programas de Conservación de Asociación de Conservación de Parques Nacionales.

El derrame petrolero de BP-Deepwater Horizon en el 2010 contaminó más de mil millas costeras en el Golfo de México y tuvo consecuencias de pérdidas económicas que ascendieron a 952.9 millones de dólares para la industria pesquera, mientras que para el sector turístico se reportaron pérdidas de 6.05 billones. Al menos, 122 municipios entre Florida y New Jersey podrían verse afectados por las prácticas de extracción petrolera y de gas en los océanos que además de contaminar las aguas por los derrames que ocurren a consecuencia de estas actividades, podrían sufrir de inundaciones más frecuentes debido a la crecida en el nivel del mar, derivada de las explotaciones submarinas.

Rhea Suh, presidenta del Consejo de Defensa de Recursos Naturales (Nrdc) ha dicho que “La aproximación retrógrada de la administración antepone las ganancias generadas por el petróleo y gas – y dejará a nuestras comunidades costeras y todo lo que ellas apoyan en riesgo del siguiente desastre del tipo de BP. No sacrificaremos nuestra vida marina, nuestro hábitat marino y economías locales debido al ‘Gran Juego Contaminador de Trump’. Apoyaremos a líderes visionarios, dueños de negocios y familias que viven de la pesca en cada costa para proteger nuestros océanos y playas”.

Poner a merced de las petroleras y gaseras las zonas costeras va contra la voluntad del 60% de la población estadounidense que apoya la protección de las aguas públicas. La extracción de petróleo en aguas submarinas como las Chukchi conlleva un 75% más de riesgo de derrames.

En respaldo a esto, Michael Brune, director ejecutivo de Sierra Club -la más grande organización ambiental comunitaria- dijo: “Trump y Zinke están actuando contra los deseos de los estadounidenses en su intento de expandir las exploraciones petroleras marinas y remover las protecciones permanentes de las aguas públicas de los Estados Unidos. Sierra Club continuará apoyando a las comunidades costeras en defenderse contra este plan imprudente y estamos explorando nuestras opciones legales para hacerlo”.

En respuesta a la presentación del plan de explotación de aguas federales para los próximos 5 años, 64 organizaciones se agruparon y declararon:

“No existe necesidad de forzar a los residentes costeros a cargar con estos riesgos. La nación puede alcanzar sus necesidades energéticas y hacer crecer sus empleos mediante la inversión en fuentes limpias y renovables como la eólica y la solar que nunca se acaban. Ninguna comunidad debe vivir cada día bajo la amenaza de un derrame petrolero que pueda destruir el turismo y cerrar cientos de negocios locales, dejando a miles de personas sin trabajo y destruyendo los modos tradicionales de vida”.

El plan presentado por Zinke será sometido a 60 días de consulta pública durante los cuales se podrán recibir los comentarios de la población afectada, durante este periodo se espera que las comunidades costeras y las de los parques nacionales soliciten audiencias adicionales a la Oficina de Manejo de Energía Oceánica.

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