Un programa para los que pasan hambre en el mundo

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ShareAmerica

Washington, D. C., noviembre 29 de noviembre de 2022.- Una semana antes de que los estadounidenses y sus amigos se reunieran para celebrar el Día de Acción de Gracias, un convoy de camiones se detuvo en la región etíope de Tigray, devastada por la guerra. Los trabajadores humanitarios comenzaron a descargar cientos de toneladas de alimentos. Los combates y la inestabilidad habían hecho que el trabajo fuera peligroso, pero ahora los sacos cargados de trigo y guisantes y los enormes contenedores de aceite vegetal se clasificaban y se enviaban directamente a las personas hambrientas de la región.

El Programa Mundial de Alimentos (PMA) de las Naciones Unidas, el mayor organismo humanitario del planeta, había organizado el esfuerzo. Se calcula que las entregas ayudarán a 67,000 personas.

Fue un logro importante contra el hambre, pero a David Beasley, un estadounidense de Carolina del Sur y director ejecutivo de la agencia desde 2017, le cuesta consolarse con un éxito al pensar en cuántas personas más necesitan todavía ayuda.

A finales de 2022, el PMA está en camino de proporcionar alimentos, medicinas y apoyo a 153 millones de personas en, al menos, 80 países, muchos de ellos enfrentándose a la guerra y la hambruna. Es la mayor cantidad de personas en los 60 años de historia del programa.

“Cuando asumí el cargo, mi objetivo era: “¿Qué puedo hacer para que el Programa Mundial de Alimentos deje de ser necesario?”, dijo Beasley a ShareAmerica, en una entrevista telefónica desde la sede de la agencia en Roma. “Todavía tenemos mucho trabajo que hacer”.

El PMA ha crecido bajo la dirección de Beasley hasta convertirse en un esfuerzo anual de 10,000 millones de dólares con más de 22,000 empleados, ya que los conflictos, el cambio climático y el aumento de los precios de los alimentos han expuesto a las comunidades más vulnerables del planeta a dificultades cada vez mayores. Los países donantes aportan los fondos para mantener el trabajo en marcha y más de la mitad de ese dinero procede de los contribuyentes estadounidenses. A finales de 2022, los estadounidenses habían canalizado 5,400 millones de dólares al programa para el año. En la última década, han donado unos 25,100 millones de dólares.

Algunos se preguntarán por qué Estados Unidos sigue enviando tanto dinero al extranjero cuando el país tiene sus propias necesidades.

“La respuesta es realmente sencilla”, dice Beasley. “Debería hacerse por bondad, pero si no se va a hacer por eso, entonces es mejor hacerlo por el interés de su seguridad nacional y su interés financiero, porque si no lo hace, le costará 1,000 veces más al final”.

Por ejemplo, según comenta, Alemania gastó 125,000 millones de dólares en ayudar a los refugiados sirios que huyeron al país europeo a lo largo de cinco años, es decir, unos 70 dólares al día por persona. El PMA puede mantener a esa misma persona en su país de origen por 50 céntimos al día. Además, añade, la mayoría de los refugiados preferirían no haberse convertido nunca en refugiados en primera instancia si tuvieran las herramientas y el apoyo necesarios para vivir una vida segura y sostenible en su país. “Así que le pregunto al contribuyente, ¿qué prefiere financiar?”.

Beasley, que ahora tiene 65 años, ha pasado su vida participando en el servicio público. Tenía 21 años en 1978 cuando fue elegido por primera vez a la Cámara de Representantes de Carolina del Sur como demócrata. Exactamente, 100 años antes, el tatarabuelo de Beasley había sido elegido para ese mismo escaño. Durante su último término como representante, Beasley se pasó al partido republicano, y a los 37 años se convirtió en gobernador de Carolina del Sur.

En 2017, fue elegido para dirigir el Programa Mundial de Alimentos después de que la entonces embajadora de EE. UU. ante la ONU, Nikki Haley, se uniera a otros para recomendarlo para el puesto. El trabajo que hizo inmediatamente sorprendió a todos. En 2020, aceptó el Premio Nobel de la Paz en nombre de la agencia, que fue reconocida por sus esfuerzos para estabilizar el mundo a través de la seguridad alimentaria y el trabajo humanitario. Su mandato de cinco años se prorrogó durante la crisis de Ucrania y expirará en abril de 2023.

Enfrentarse a las realidades actuales
La guerra de Rusia contra Ucrania ha complicado el trabajo. Gran parte del grano que llegó a la región de Tigray, por ejemplo, había salido probablemente de Ucrania, un “granero” que suministra alrededor del 50% del grano que el PMA distribuye en todo el mundo. A principios de este verano, cuando Rusia impidió que los barcos salieran del puerto de Odesa en el mar Negro, las personas hambrientas en el mundo se encontraban en graves problemas. Así que Beasley voló a Odesa y se unió a una campaña para presionar al presidente ruso Vladimir Putin para que dejara salir a los barcos. Las Naciones Unidas acabaron negociando un acuerdo con Rusia denominado Iniciativa de Granos del Mar Negro. Poco después, el Ikaria Angel zarpó con alimentos con destino a Yibuti, donde fueron descargados y enviados a Etiopía. Otro barco, el BC Vanessa, llevó grano de Odesa a Afganistán, con una parada previa en Turquía para ser molido en harina.

Los envíos no solo eran buenos para los hambrientos, según dice Beasley. Considera que fueron buenos para todos, ya que la afluencia de grano ayudó a estabilizar los mercados mundiales de productos básicos, lo que abarata los alimentos para todos.

Beasley sabe que la caridad por sí sola nunca resolverá el problema del hambre en el mundo. Por eso, la agencia que dirige también trabaja para que las comunidades y los agricultores sean más resilientes ante el cambio climático. Los especialistas proporcionan a los pueblos acceso al agua potable y enseñan técnicas que pueden ayudar a las explotaciones agrícolas a prosperar. El alcance social también es enorme. “Si se quiere tener efecto en la mujer en todo el mundo”, dice, “ninguna operación en el planeta lo hace más que el Programa Mundial de Alimentos”.

Durante el verano, Beasley comprobó los efectos de las iniciativas del PMA. Volvió a África dos años después de que el PMA hubiera ayudado a instalar un pozo de agua comunitario y un sistema de riego. Los páramos desérticos se habían transformado en exuberantes campos verdes repletos de verduras.

“Nunca olvidaré a una mujer, Biba”, dice Beasley. “Le pregunté cómo había cambiado su vida, y me dijo: ‘Bueno, ya no dependemos de usted”. La comunidad podía alimentarse por sí misma y tenía un excedente suficiente para vender verduras en el mercado abierto. Eso permitió a los residentes comprar medicinas y ropa para sus hijos.

“Dios mío, cuando oyes eso”, dice Beasley, “te dan ganas de romper a llorar, eres tan feliz”.

El autor de este artículo es el redactor independiente Tim Neville.

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