México: Viacrucis de los jornaleros agrícolas durante la pandemia Covid-19

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Ciudad de México, 8 de julio de 2020.- Con toda crudeza y realismo, el director del Centro de Derechos Humanos de la Montaña “Tlachinollan”, Abel Barrera, expuso hoy su preocupación porque no existen registros de puntos de salida y llegada de jornaleros agrícolas, lo cual impide un seguimiento de rutas de esta población en el territorio nacional y hay también ausencia en registros de empresas que los transportan.

Se preguntó, en seguida: “¿Esas empresas ofrecen seguro de viajero?, ¿quién monitorea a esos transportistas”. Además, para los jornaleros quedarse en casa no es opción: “o migran o mueren de hambre”, dijo.

Se trata de una población que suma alrededor de 2.2 millones de personas que, junto con sus familias, alcanza la cifra de 5.9 millones, según datos oficiales. Una cuarta parte son de pueblos indígenas.

El 30 por ciento de ellos son personas que salen de sus lugares de origen, caracterizados por ser comunidades indígenas, campesinas y en pobreza extrema. Migran temporal o definitivamente de sus hogares para trabajar en labores de cultivo y en las cosechas de los alimentos que todos comemos y de lo que en el campo mexicano se dispone para la exportación.

Pero el señalamiento anterior no solo fue de Barrera. La coordinadora general de la Red de Jornaleros y Jornaleras Agrícolas (Rjja), Isabel Margarita Nemecio, indicó que hay rutas que siguen los jornaleros en el territorio nacional que no están plenamente identificadas.

Muchos se mueven por su cuenta, lo que limita cualquier medida de observación, guías de vigilancia y seguimiento y apoyo que brigadas de salud puedan realizar, sobre todo, cuando las zonas agrícolas están alejadas de centros urbanos. Se sabe, además, casos de jornaleros que pernoctan en bodegas en condiciones de hacinamiento, comentó.

Mientras que la académica de posgrado de Desarrollo Rural de la Universidad Autónoma Metropolitana Unidad Xochimilco (UAM-X), Gisela Espinosa Damián, consideró que los jornaleros son vulnerables, pero, sobre todo, vulnerabilizados por los vacíos de atención que padecen.

Las jornaleras, en particular, son pobres, en muchos casos analfabetas y monolingües, llegan desconcertadas cuando son migrantes temporales a los lugares de trabajo y, además, sufren la doble jornada: trabajan en campo y, adicionalmente, tienen la responsabilidad de cuidado del hogar y de la familia en las zonas habitacionales.

Comentó que los lugares de vivienda que rentan trabajadores son, en general, en situación de hacinamiento, lo cual provoca mayor riesgo ante la actual pandemia.

El director general de Driscoll’s en América Latina, empresa líder de berries, Mario Steta, destacó el papel fundamental que juegan los jornaleros en el rubro de producción y exportación de hortalizas y frutas de México.

Sin ellos, este sector no existiría, dijo, e impulsó la idea de trabajar de manera coordinada gobierno-empresarios-jornaleros-académicos en esquemas de política pública y colaboración a efecto de lograr respuestas inmediatas para atender a estos trabajadores y brindarles una política pública estructural.

Las voces anteriores se escucharon durante el desarrollo de la 10ª conferencia virtual del ciclo Autosuficiencia Alimentaria e Innovación Tecnológica, con el tema “Jornaler@s Agrícolas en Medio del Covid-19; ¿Cómo prevenir y atender a esta población vulnerable?”, realizado, conjuntamente, entre las Secretarías de Agricultura y Desarrollo Rural (Agricultura) y la de Trabajo y Previsión Social (Stps).

Respuestas de los funcionarios gubernamentales
Luisa María Alcalde Luján, titular de la Stps, expuso que en el marco del Tratado de México con Estados Unidos y Canadá, la Stps lleva a cabo una integración de acciones para erradicar el trabajo infantil, detectando cómo las familias campesinas se van a trabajar con los hijos y, muchas veces, los lugares donde se encuentran los campos agrícolas carecen de infraestructura educativa y de salud para atender el problema de raíz.

Dijo que, desde el inicio de la contingencia sanitaria, el trabajo en el campo de México no ha parado, por lo que ha sido importante establecer oportunamente lineamientos que permitan continuar con las actividades agropecuarias, pesqueras y acuícolas y con el abasto de alimentos para la población del país, lo que significa bienestar ante la adversidad.

Explicó que debido a que la actividad agropecuaria fue determinada como esencial, la Stps llevó a cabo dos importantes acciones para atender y proteger a los jornaleros frente a la pandemia por Covid-19: elaboró las Guías de Seguridad y Salud en el Trabajo y continuó con los Programas de Movilidad Laboral para Jornaleros Agrícolas.

Detalló que, derivado de un acuerdo del Grupo Intersectorial de Salud, Alimentación, Medio Ambiente y Competitividad, se elaboraron las Guías dirigidas a los centros de trabajo en los que se realicen actividades agrícolas, que van desde la preparación del terreno hasta la cosecha, almacenamiento, traslado y empaque del producto agrícola.

Destacó que los programas de Movilidad Laboral para Jornaleros Agrícolas se mantuvieron en operación durante la Jornada Nacional de Sana Distancia, en el que se atendió a 5 mil 878 jornaleros, y el de Trabajadores Agrícolas Temporales México-Canadá (Ptat), que prestó servicio directo a 13 mil trabajadores.

El director general de Promoción de la Salud de la Secretaría de Salud (SSA), Ricardo Cortés Alcalá, destacó que, después de la Jornada Nacional de Sana Distancia y ante la nueva normalidad, se deben llevar a cabo actividades orientadas a proteger la salud de poblaciones vulnerables, como son los trabajadores jornaleros.

Una de ellas, dijo, es la visita del personal de salud casa por casa, para identificar a las personas con enfermedades crónicas degenerativas, que no están bajo control médico, para detectar a quienes tienen más riego de presentar complicaciones graves al contagiarse de Covid-19.

Detalló que el Instituto de Salud para el Bienestar (Insabi), a través de los Equipos de Atención Primaria a la Salud, otorgarán oxímetros a jornaleros agrícolas para monitorear sus niveles de oxigenación cuando presenten una enfermedad respiratoria aguda, lo que les permitirá acudir de manera oportuna a solicitar atención médica.

Consideró que la Guía de Seguridad y Salud en el Trabajo ante la Epidemia de Covid-19 para el Sector Agrícola y la Población Jornalera Agrícola, elaborada por las Secretarías del Trabajo y Previsión Social, de Bienestar y de Salud, es la base para atender las necesidades de ese sector, a fin de reducir los casos y la mortalidad por coronavirus.

Mesa de trabajo para atender retos de la pandemia sanitaria
Los participantes en la videoconferencia-conversatorio acordaron trabajar conjuntamente, en mesas de trabajo, para atender de manera pronta los retos que plantea la pandemia del Covid-19 a los jornaleros agrícolas.

El subsecretario de Autosuficiencia Alimentaria de la Secretaría de Agricultura, Víctor Suárez Carrera, propuso llevar el tema al Grupo Intersectorial de Salud, Alimentación, Medio Ambiente y Competitividad (Gisamac), donde participan instancias del Gobierno Federal, como las Secretarías de Salud, Agricultura, Economía, Medio Ambiente y Trabajo y Educación, a efecto de tratarlo transversal e integralmente y alcanzar acuerdos que se pongan en vigor de forma inmediata, pero, además, definir mecanismos de atención estructural para los jornaleros.

El tema de los jornaleros agrícolas es añejo y siempre se ha intentado hallar soluciones, pero las respuestas han sido, hasta la fecha, más de tipo de político que real, tanto en dependencias federales y locales como en organizaciones político-agrarias, algunas de las cuales, incluso, utilizan el nombre de trabajadores del campo para acrecentar su membresía.

En décadas pasadas se llegó hasta crear una especie de lotería educativas para alfabetizar a los hijos de los jornaleros cañeros, una de las ramas de esta actividad más significativa y que se mueven durante los 8 meses que dura la zafra, en forma itinerante.

Ese esquema educativo los realizó el Fioscer, un fideicomiso gubernamental, que, por supuesto, no tuvo éxito alguno, aunque sí consumió grandes cantidades de dinero para su puesta en operación.

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